Archive for April, 2008

State Magazine about Paraguay

My friend Mike sent this to me, he wrote an article for this magazine since he works for the US Embassy in Py, he will send me the article to share with you…I’m looking forward to read it.

State Magazine

News and Information for State Department and Prospective Employees

State Magazine May 2008

State Magazine is published monthly, except bimonthly in July and August, by the U.S. Department of State, 2201 C St., N.W., Washington, DC 20520. State Magazine is published to facilitate communication between management and employees at home and abroad and to acquaint employees with developments that may affect operations or personnel. The magazine is also available to persons interested in working for the Department of State and to the general public.

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My Global Voices post about Fernando Lugo

Fernando Lugo , the ex-Catholic bishop candidate for the Alianza Patriotica Para el Cambio (Patriotic Alliance for Change), was recently elected Paraguay’s new President in the elections held on April 20th, and who obtained 40.8% of the votes. He was followed by Blanca Ovelar with 30.8% and Lino Oviedo with 21.9% Pedro Fadul finished far behind with the 2.3% of the votes. Paraguayan Citizens actively participated in the elections with 68% of the population headed to the polls, which was higher than past contests when approximately 30-40% voted in previous elections.


President-elect Fernando Lugo at the ABC Color Newspaper. Foto by Fernando Lugo campaign and used under Creative Commons license.

In addition, everything appeared to run smoothly without reports of chaos or violence. Obviously such big news wouldn’t keep Paraguayan bloggers quiet, especially when it is the first time in more than 60 years that another party wins the presidiential elections. On top of it all, the winner was an ex-bishop, rather than a lifetime politician. Here are some additional blog reactions from Paraguay.

Juan Carlos Rojas in his blog called Oasis Liberario [es] says that he is not very optimistic about these new changes:

No soy tan optimista de que las cosas cambiarán en cinco años de forma radical y para mejor; pero si soy optimista en el sentido de que si Lugo tiene en mente seguir el modelo Chavista, las cosas no le irán tan bien, puesto que el Congreso está conformado por los sectores más conservadores de la sociedad y es por donde deben pasar los proyectos del monseñor – presidente.

I am not very optimistic that things will radically change for the better in the next five years, but I am optimistic in the sense that if Lugo thinks of following the (Hugo) Chávez model, then things won’t go so well, especially since the Congress is comprised of the more conservative sectors of society and through them, the Bishop President must pass his laws.

Luz in her blog called Relatos y Sueños [es] talks about her hope that the new President knows what people expect from him and his new government group: honesty and a way to raise the pride of Paraguayans once again. She also hopes for less fanatics and more social work to elevate the self confidence of many Paraguayans abroad, so that they can return home.

Luis Bareiro on his blog Macondo News [es] tells us about his feelings about what is like finally defeating “the enemy.”

and says that his youth he spent fighting for the future with many on his side but they didn’t succeed before, but they kept fighting because they knew they would win and that someday it would be defeated… in his words: We won, We won, We won, today is my glory day…don’t doubt that im enjoying like a tiny that has defeated a giant perverse and inhuman ….

Mi juventud pasó, luchando por el futuro, con muchos otros al lado, no lo logramos antes, cuando tendría que merecidamente haber sido en su tiempo y momento. Algunos abandonaron el esfuerzo, otros más empecinados y tercos, nos mantuvimos, no tuvimos las armas con las cuales tu hasta te ufanabas que apelabas con tanto descaro, las más ruines, las más sucias, las más perversas, pero a pesar de ello, lo único que lograste fue que el esfuerzo se fortaleciera, soñando quimeras tantas veces burladas por tus perversas acciones, pero “ingenuamente” como juzgabas por nuestro proceder, nosotros si sabíamos, que algún día ibas a ser derrotado. Te vencimos, te vencimos, te vencimos, hoy es mi día de gloria… No lo dudes que lo estoy disfrutando, como un pequeño que ha tumbado a un monstruo gigante, perverso e inhumano.

I spent my youth fighting for the future, with others at my side, we didn’t accomplish anything at the time, when it should have happened during its time and place. Some of them abandoned the effort, others more determined and stubborn, we maintained, we didn’t have the weapons that you boasted about, the dirtiest, the most perverse, but in spite of all that, the only thing that you managed to accomplish was that the effort strengthened, with wishful thinking that you made fun of with your perverse actions, but “naively” how you judged our reasons, we knew that someday you would be defeated. We defeated you, we defeated you, we defeated you, today is my day of glory…Do not doubt that today I am enjoying this, like a small one that defeated a giant, perverse and inhumane giant.

Finally, Blog Sacoleiro [es] talks about outgoing president Nicanor Duarte’s “duality” saying that he will be judged like a president that has suffered from a double personality syndrome. In the future Nicanor will be remembered more for his contributions than for his failures, but mostly he will be remembered because of his duality of assuming two personalities. In the blogger’s words he says: “Today we celebrate the advances and fight to correct the failures, advance in what we went backwards, fight for the goverment reform and for the end of the Clientelism that harmed many of us.”


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Fernando Lugo – Government plan

I almost never blog about Politics it is a subject I dont really like very much because of all the corruption surrounding all parties, but since I got many questions asking me to comment about Lugo’s election as Paraguay’s new president here I go: I really dont think he is like Chavez or that he is a communist in anyway, or that he is anti American, …I honestly think that he is the best choice among the others…at least for a change after 63 years in hands of the Colorado Party I would give him a change to proof that things can change for better, and as a citizen is our civic responsibility to help in anyway we can our folk and support our President to help him clear the corruption and bring more foreign investments and so generate more jobs for my fellow Paraguayans.

My friend Dario Lugo (not related with the President), he works in press for Ultima hora and got me some very interesting links about Lugo and his campaign that I want to share with you.

Thanks Dario for all the links!

They are in spanish but I will try to translate them for you in the coming days.

Government Plan – Fernando Lugo plan de Gobierno.


Discurso de Fernando Lugo
La APC es un proyecto abierto a todas las fuerzas democráticas del país sin privilegiados ni excluidos que se compromete a realizar las grandes transformaciones necesarias para que el Paraguay supere las limitaciones que hoy impiden su desarrollo, que le convierta en un Estado Social de Derecho que asegure a sus habitantes la libertad, la justicia social, la estabilidad y el desarrollo económico, el equilibrio ecológico y el respeto de sus vidas e intereses.
El programa de gobierno, elaborado colectivamente, es la expresión de lo que razonablemente podemos realizar en cinco años de gobierno. Como corresponde a un documento de esta naturaleza plantea fundamentalmente los problemas a ser enfrentados, los grandes lineamientos de la futura acción gubernativa, poniendo énfasis y mayor detalle en aquellas cuestiones cuya trascendencia exige especial atención.
Estas areas de priorización prográmatica son resultados de una tarea pluralista, y de contribuciones desinteresadas en la que la dirigencia política ha recibido la colaboración de técnicos, especialistas en diversas ramas del quehacer nacional y distintos sectores de nuestra sociedad, empresarios, artistas, jóvenes, mujeres, sindicatos, campesinos y organizaciones no gubernamentales. Asimismo recogen las inquietudes de las consultas departamentales y distritales, mediante reuniones de diversa naturaleza de las cuales hemos participado.
Asumimos el compromiso de cumplirlos una vez que el voto popular nos permita iniciar la gran tarea de cambiar el estilo de gestión gubernativa y de convivencia política en el Paraguay así como de impulsar un nuevo modelo de desarrollo.
Ese desafío involucra a todos y no se agota en los comicios. Se irá realizando día a día, cuando cada paraguayo y paraguaya asuma ser parte de esta gran tarea, bajo la orientación de un gobierno patriota y honesto, que anteponga en sus decisiones los intereses nacionales a los de cualquier otra naturaleza.
Para derrotar el atraso se requiere en primer lugar desplazar del poder a sus responsables, cómplices y encubridores, ya que de lo contrario solo cabe la regresión política y la incertidumbre económica. Es evidente que los herederos de la dictadura hoy están eligiendo proyectos y personas cada vez peores.
Si el Paraguay quiere darse la posibilidad de superar el pasado, de emprender la solución de sus problemas, debe elegir a personas comprometidas con la construcción de una sociedad más justa, una economía más competitiva y equitativa, y un gobierno más eficiente y transparente para mejorar las condiciones de vida de todos los paraguayos/as.
La alternancia ha dejado de ser una cuestión puramente moral o puramente política. Hoy la alternativa es la alternancia o el retroceso: y la alternancia es posible y es el camino seguro para la realización de los genuinos cambios que la Republica hoy reclama. Los ciudadanos están dejando de ser mercancía electoral; los electores quieren recuperar el Estado para la ciudadanía y la gente busca una economía sólida e incluyente para mejorar sus condiciones de vida y un gobierno que defienda los intereses de la Nación.
El dilema no es hoy entre mercado y Estado; tampoco entre sector privado y sectores pobres, ni entre colorados, liberales, partidos y movimientos. El dilema real hoy pasa por el „poder para servir y el servirse del poder‰ pisoteando las normas jurídicas de la Nación. El dilema es entre la discrecionalidad y la arbitrariedad y el Estado Social de Derecho como consagra nuestra Carta Magna.
La pluralidad ideológica es saludable porque permite la unidad en la diversidad basada en los grandes objetivos nacionales. La amenaza a la gobernabilidad tiene origen en las violaciones de la ley y de los derechos de la persona.
¿Qué piensa la gente del gobierno, de la economía y de los derechos ciudadanos?
En nuestras visitas a lo largo y ancho del país nos dicen lo siguiente:
El gobierno no funciona como un medio para mejor la calidad de vida de nuestros compatriotas. Es una maquina que genera nuevos ricos y una fabrica que produce ciudadanos de segunda clase, de hecho que impide el desarrollo económico y la vigencia real de la democracia.
El gobierno no se ocupa de apoyar con políticas públicas proactivas para la producción y la creación de empleo que evite el éxodo de paraguayos al exterior o a poblar los barrios marginales de las ciudades del país.
El Estado ha perdido su capacidad de garantizar la seguridad de las personas y de los patrimonios bienhabidos y ha sido incapaz de liderar la construcción de un consenso para impulsar un nuevo modelo de desarrollo donde todos puedan crecer y vivir mejor.
El gobierno, hasta ahora, no ha implementado una politica social para ir superando la pobreza y las desigualdades sino que se ha dedicado a entregar dádivas y denigrar a la gente.
El Estado no trabaja con la sociedad civil y el sector privado para defender los intereses nacionales en el campo energético, comercial, económico y social.
En esta circunstancia, el Estado no cumple con sus funciones para generar las condiciones apropiadas para una economía pujante donde todos logren beneficios. Hoy nos enfrentamos:
Con una economía que crece coyunturalmente pero sólo en beneficio de algunos sectores, razón por la que se genera desempleo, ocupación disfrazada, pobreza, marginalidad, mendicidad y migración.
La economía esta centrada sobre algunos productos expuestos a la volatilidad de los cambios externos, por su poca diversificación, bajo nivel de valor agregado y poca diversificación de mercado.
El crecimiento económico actual no puede ser sostenido, sustenable ni equitativo por estar basado en pocos productos primarios, degrada el medio ambiente y margina a un sector grande de compatriotas.
Los cambios externos (precios y clima) y los vaivenes internos por modificaciones de reglas de juego y favoritismos, no contribuyen a crear una base sólida para el crecimiento económico y la equidad social.
¿Qué lecciones nos han dejado la dictadura y la transición a la democracia como ciudadanía?
La dictadura aplastó a la ciudadanía y negó la vigencia de los derechos humanos. La transición ha defraudado el sueño de las grandes mayorías de acceder a recursos para mejorar la calidad de vida.
El proceso democrático necesita dar pasos firmes para mejorar la representación y aplicar el premio o castigo a la gestión y a los resultados en la votación electoral.
El sector privado y los sectores sociales bajo el liderazgo del gobierno están obligados a mejorar las condiciones de vida de los pobres para garantizar la estabilidad social.
Los cargos públicos no son de los partidos políticos sino de los funcionarios honestos y capaces que no necesitan de padrinos y mandamaces.
Frente a estos obstáculos para el postergado desarrollo económico del Paraguay, el Programa de la APC se propone los siguientes objetivos estratégicos:
Construir un Estado a partir de los intereses de los ciudadanos, más alla de los límites partidarios y de los grupos de poder económico, capaz de privilegiar el bien común, la transparencia, la eficiencia y la equidad de las políticas públicas y cuyos gobernantes rindan cuenta de su gestión a la ciudadanía para acabar la corrupción, la impunidad, la ineficiencia y las grandes inequidades sociales.
Impulsar el desarrollo económico con la participación de la sociedad civil, el Estado y el sector privado para mejorar las condiciones de vida, el medio ambiente, el clima de inversión y ahorro, la competitividad y el crecimiento económico con generación de empleo.
Defender los intereses nacionales y los derechos fundamentales de todos los paraguayos para acabar con las oprobiosas discriminaciones y privilegios. Para cumplir con estos objetivos estratégicos, hemos priorizados las siguientes areas programáticas.
Los paraguayos hemos aprendido la lección de que no basta derrocar la dictadura para lograr el desarrollo económico. Pocos invierten en un país donde se privilegia el tráfico de influencias, se violan las leyes y no existe credibilidad en las instituciones. Necesitamos de un Estado que garantice el cumplimiento de las reglas e imparta castigo ejemplar a los transgresores de la ley.
El Estado será el promotor del desarrollo en forma conjunta con el sector privado y la participación de la ciudadania para promover las actividades productivas genuinas sin sacrificar los recursos naturales, sin degradar la naturaleza y precarizar las condiciones laborales. La economia paraguaya debe crecer en forma sostenida sin expulsar su fuerza laboral hacia el empleo precario, la criminalidad o la emigración. La revolución tecnológica, la inversión en infraestructura y en recursos humanos han transformado otras economias a corto tiempo, mientras el Paraguay sigue siendo una de las economias con menor productividad, mayor desigualdad en la distribución del ingreso y mayor nivel de pobreza en la región.
Otra deuda pendiente de la democracia paraguaya es la inseguridad ciudadana, este flagelo preocupante que se cierne sobre las familias y las instituciones. Vamos a combatirla con entereza atacando sus causas: la corrupción, la impunidad y la debilidad institucional.
La estabilidad macroecónomica constituye un logro importante en América Latina. El continente que ha aprendido de las políticas erradas que han llevado a altas tasas de inflación y de déficit fiscal. La estabilidad ha dejado de tener colores e ideologías.
La pobreza y la desigualdad representan pérdidas económicas por la sub utilización de recursos y al mismo tiempo constituye un caldo de cultivo que puede generar una inestabilidad social tan peligrosa como la inestabilidad política y económica.
Estamos comprometidos a impulsar un crecimiento económico sustentable sin destruir el medio ambiente, aumentando la productividad de nuestra economia, y donde prime el interes de la generación de empleo y la mejor distribución de ingresos y oportunidades para nuestros conciudadanos.
Para esta tarea, apostamos a la iniciativa privada y al mercado como generador de demanda de mano de obra y asignador de recursos con la activa participación del Estado, como garantía de la distribución equitativa del ingreso, preservación del medio ambiente y el derecho de los débiles.
Apostamos a la promoción de las micro, pequeñas y medianas empresas tanto urbana como rural, mediante políticas sectoriales proactivas, tales como asistencia tecnológica, financiera y creación de canales de comercialización. Asimismo alentaremos a las empresas innovadoras y a las empresas asociativas y cooperativas.
Estamos comprometidos a ampliar el sistema de educación y de mejorar la calidad de la enseñanza pública. Garantizaremos el acceso universal a una educacion pública e integral (básica y media) con alto niveles de retención, promoviendo la equidad, los valores democráticos y la integración a la comunidad y al trabajo.
Impulsaremos el sistema nacional de salud con reorientación de la reforma sanitaria asegurando, el acceso universal contínuo y oportuno a servicio de salud de calidad, priorizando la salud materno infantil y a las poblaciones pobres y honorables.
Estamos comprometidos a desarrollar las viviendas de interes social con financiamiento accesible y participación de la comunidad.
El deterioro del empleo rural y la agobiante situación del trabajo urbano, plantean la necesidad de resolver la falta crónica de trabajo estable cuya consecuencia inmediata es la ampliación de la pobreza y de la desigualdad. La APC se compromete de impulsar en forma efectiva el programa de la lucha contra la pobreza, priorizando las areas más vulnerables.
La reforma agraria integral y la atención a las poblaciones indigenas son compromisos ineludibles de este proyecto político que pretende saldar la deuda social con el pueblo paraguayo.
La reforma administrativa del sector público es un imperativo para la construcción del nuevo modelo económico. Esta conlleva la profesionalización del servicio civil, aumento de las capacidades del Estado para proteger los derechos y cumplimientos contractuales.
Asimismo trabajaremos por lograr la trasparencia, eficiencia y equidad en la prestación de los servicios públicos, el fortalecimiento de las finanzas públicas y de la capacidad de regulación del Estado.
Desde el Estado impulsaremos las inversiones en ciencia y tecnología, ampliación de la infraestructura vial, transporte y de comunicación. Igualmente implementaremos acciones tendientes a aumentar el capital social en las comunidades urbanas y rurales.
Vamos a encontrar una solución a los problemas a las empresas públicas para mejorar sus servicios, ampliar su cobertura y lograr mayor trasparencia y mejor gestión financiera.
Una de las prioridades de este proyecto político es aumentar la capacidad de exportación y de diversificación de productos y mercados.
La globalización no solo implica poner las reglas del mercado sino los intereses del pais en las rondas de las negociaciones. Para tener éxito en el campo internacional, vamos reestructurar el servicio exterior y mejorar la capacidad de negociación de los funcionarios públicos.
El Paraguay exigirá formalmente la renegociación de los tratados respectivos, para disponer libremente de nuestros excedentes hidroeléctricos y recibir un justo precio por ellos. Exigirá acceso técnico, sin costo adicional, de la totalidad de la energía que le corresponde de Itaipú (ampliación de subestación margen derecha) y de Yacyretá (puesta en sincronía de unidades paraguayas con sistema eléctrico nacional), según establecen los tratados respectivos, y la eliminación de todas las deudas espurias.
La APC demandará además la reducción de las tasas de interés usurarias, la cogestión efectiva en la administración de los entes binacionales y la transparencia en la gestión, con libre acceso a la información pública y el control por parte de los entes de fiscalización pública de los países involucrados.
Impulsaremos la construcción de redes de transmisión de gran porte para asegurar el suministro interno del país, estimular el uso productivo de nuestra hidroelectricidad y posibilitar que el Paraguay sea el centro de interconexión eléctrica del MERCOSUR, exportando su hidroelectricidad a precios de mercado. Se reforzarán las redes eléctricas, particularmente las rurales, trifasicándolas y reconstruyéndolas con materiales de calidad, de modo a asegurar un servicio de calidad a todo el país.
Promoveremos la firma de acuerdos con países productores de petróleo y gas natural, orientados a disponer de combustibles de mejor calidad y precio. Se estimulará la prospección, exploración y explotación de yacimientos de hidrocarburos, así como la construcción de gasoductos que le permitan disponer de gas natural al Paraguay.
Los biocombustibles y otras energías renovables se aprovecharán en forma social y ambientalmente sustentable, para generar puestos de trabajo y reducir la dependencia del petróleo importado.
Llamamos a todos los cuidadanos/as a unirse a este proyecto para servir a la Nación y lograr el anhelado bienestar para todos, y sobre todo para las grandes mayorías postergadas. Llamamos a los jóvenes, a los empresarios emprendedores, a los funcionarios honestos, a los trabajadores, campesinos y profesionales, a las amas de casa, y a todas las personas que en el fondo de sus corazones desean un país diferente, a cerrar filas con la APC.
La fuerza y la adhesión permanente de cuidadanos de todos los colores y clases sociales, nos animan y nos dan fuerza para lograr el poder y transformarlo en beneficio de todos. Necesitamos urgentemente emprender la conquista de la democracia, el desarrollo y la independencia, necesidades fundamentales del nuevo Paraguay.
El cambio es necesario y es posible. Más que nunca estamos a un paso de lograr una hazaña histórica. En las miradas, en las palabras y en los gestos cómplices de las personas comunes con quienes nos encontramos todos los días en la calle podemos leer el advenimiento del triunfo. Necesitamos que este triunfo en las urnas abra el camino de la alternancia para hacer posible el inicio de la construcción del Estado democrático, de la vigencia del Estado de derecho, la participación ciudadana y el desarrollo de una economia sólida y solidaria donde el bienestar de la gente se conjuga con la generación de la riqueza.
El cambio es posible y es una construcción colectiva desde la gente y con la gente. El cambio se ha iniciado hace tiempo en nuestro país con la acumulación paciente y tesonera de muchas experiencias anteriores, y ha generado una fe inquenbrantable de mujeres y hombres, fraguada al calor de las luchas sociales y políticas. Hoy las condiciones están suficientemente maduras para conquistar el poder y comenzar a hacer realidad el nuevo Paraguay. La mayoría de la gente ya nos ha dado su voto, ahora necesitamos cuidarlo con uñas y dientes. Nosotros entregamos nuestro corazón.
Hago un llamamiento a todos y a todas a ponerse de pie para defender esta preciosa joya que tenemos en nuestras manos. Estamos llamados a ser los protagonistas directos de un quiebre histórico trascendental en nuestro país. Les pido dejar de lado las dudas y vacilaciones para lanzarnos con fe y decisión a organizarnos y a trabajar, a conquistar los votos que necesitamos para ganar, y a defenderlos con valentía y con honor, como corresponde a todo ciudadano y ciudadana dignos.
Viernes 25 de enero de 2008
Fernando Lugo, candidato a Presidente por la APC


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Fernando Lugo Paraguay’s New President

After 61 years of having the Colorado Party in charge of the country yesterday Paraguay has finally made a decision to vote for an ex bishop for a change of so many year of fear and corruption.

I’m very happy about the turn out of the elections, I hope it is the best at least for a change, people in Paraguay are celebrating with big flags in front of the Panteon de los Heroes in downtown Asuncion.

Lugo won Blanca Ovelar (the colorado Party candidate) for about 170 thousand votes. Paraguayan folk was tired of the current situation and they spoke together and elected a fresh person that I hope is going to make positive changes and improve Paraguay’s reputation around the globe.

Yesterday, April 20th 2008 was a day to remember in Paraguay’s history, first time seen that an ex bishop reaches a presidency of a country and finally the fall down of the Colorado Party, that fact made history!

Many international viewers went to Paraguay for the elections and all went smooth and transparent, with no cheating…and best of all with no incidents and problems…like a civilized country, like it should be.

It was a day to remember for many reasons, now there is just one thing left to say: Well done Paraguay! Fuerza Lugo!



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Klassen Travel

Klassen Travel is a Canadian Travel agency run by Paraguayan Mennonites and they are specialized in trips to Paraguay from Canada and also from the United States, they really have awesome prices and a great customer service. Talk to Bernardo for great deals, I was very pleased to talk to him and since I’ve finished high school in the Mennonite school in Asuncion we found out that we had many friends in common…how small is the world…and now with the internet is even smaller.

Email Bernardo for quotes, phone 1-888-552-7736, enjoy the experience it is worthy.


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Beautiful Paraguay Images

Thanks Pedro for sharing!

I absolutely loveeeeeeeeee this country!!


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Cheap Flights to Paraguay- Evelina travel

Is this time of year again…I’m probably going to Paraguay in june and my hunt for tickets has is not easy to find convenient prices for flights to Paraguay specially in June because it  is high season.

Thanks to a comment I got days ago I contacted Evelina from Evelina travel, she is very fast and knows about the business, and will try her best to get good deals.

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